Historiakurssi

Elämä jalkaväkeissä

Elämä jalkaväkeissä

Perusharjoituksen jälkeen, joka koostui harjoittelusta ja ammuntaharjoittelusta, jalkaväki-sotilasta pidettiin riittävän hyvin sotaan menemään koulutettuna. Jos sotilas tuli etelä-Englannista, oli todennäköistä, että hän menisi Salisbury Plainille koulutuksen viimeistä osaa varten. Pora tehtiin enemmän paikallisissa kasarmeissa ennen muuttoa. Salisbury Plainilla jalkaväen sotilas teki paljon enemmän kivääriä ja niille, jotka saivat tietyn määrän pisteitä ampumakokeissa, tarjottiin mahdollisuus tulla joko ampujaksi tai liittyä Lewisin konekiväärijoukkueeseen. Ristikkiväärien merkki, joka osoittaa ampujaa, toi mukanaan myös ylimääräisen 6d päivässä. Ne, jotka liittyivät Lewisin konekivääriin, saivat 'LG' -merkin hihassaan. Kaivoissa olleille rintanappi lempinimellä 'itsemurhamerkki', koska jalkaväki uskoi, että jos saksalaiset vangitsisivat sinut, sinut ammutaan kädestä Lewisin aseen aiheuttamien hirvittävien uhrien vuoksi. Lewisin konekivääreiden numeroiden 1 ja 2 (aseen ja varaosien kuljettajien) piti myös luovuttaa Lee Enfield -kivääriinsä, koska nämä olisivat estäneet liikkumisen helpon. Sen sijaan heille annettiin Webley-revolveri.

Lewisin konekivääri miehistö koostui viidestä miehestä. Vaikka he olivat jalkaväkirykmenttien jäseniä, heidän ei odotettu tekevän perinteistä jalkaväkityötä - kuten tyhjentämään käymälöitä jne. Tämä johtui heidän merkityksestään kaivojohtojen puolustamisessa - jos he epäonnistuivat tehtävässään pysäyttää saksalaiset , sitten kaivojärjestelmä voitaisiin ylittää. Se koski myös sitä tosiasiaa, että Lewisin miehistön oli pidettävä konekivääri täydellisessä toimintakunnossa ja suuri osa ajastaan ​​käytettiin tekemällä juuri tätä, koska tukos saksalaisen hyökkäyksen aikana saattoi aiheuttaa vakavia seurauksia. Jos satoi, sotilaille annettua pohja-alusta käytettiin ensisijaisesti pitämään Lewisin ase kuivana eikä minkään miehistön jäsenen käyttämänä.

Lewisin miehistöillä oli numero 1, joka oli vastuussa ja kantoi konekivääriä postista toiseen. Numero 2 kantoi aseen mukana olleita varaosia. Jokainen mies kansi seurauksena kolmen kivin alueella lisäpainona - yksi syy siihen, miksi heitä ei tarvinnut rasittaa kiväärillä. Miehistön kolme muuta miestä kantoivat ampumatarvikkeita, joita konekivääri tarvitsi. Jokaisen näiden kolmen miehen odotettiin kuljettavan kaksisataa ammuskertaa ampujassa. Lewisin ase asetettiin numeroon 1 asti. Viiden miehen miehistö kuitenkin siirtyi taajuudella saksalaisen hyökkäyksen aikana, koska he tiesivät, että saksalaiset pystyisivät nopeasti selvittämään mihin Lewisin konekivääri asetettiin ja tykistö asui siinä. Siirtymällä riittävän usein, tämä riski pieneni huomattavasti.

Ypresissä ja Passchendaelessa taistelleet jalkaväen sotilaat muistuttivat, että makeaa vettä oli vaikea saada ja että etulinjan joukkoille tarjottu vesi voitiin tuoda eteen eteen tyhjillä bensiinitölkeillä. Vaikka bensiinin haju oli tyhjä, se pilasi aina vettä, jota sotilaiden oli tarkoitus juoda. Raikkaan kaivoveden saatavuus saattaisi myös johtaa jalkaväkeä konfliktiin paikallisten viljelijöiden kanssa, jotka pelkäsivät heidän kaivojensa tyhjenemistä eivätkä siten ole käytettävissä maatalouden tarkoituksiin.

Harva kiistäisi Passchendaelen taistelusta selvinneen Harry Patchin näkemyksen, jonka mukaan sotilaiden olosuhteet ojissa olivat erittäin huonot - ”surkea, likainen ja epäanitaarinen”. Rotat olivat jatkuva ongelma kaivoksissa siinä määrin, että miehet peittivät kasvonsa pelatessaan nukkumaan lopettamaan rotat ryökkäämästä paljaalla lihalleen. Täit olivat jotain, jonka sotilaiden piti oppia elämään päivittäin. Sytytettyjä kynttilöitä käytettiin tappamaan täitä univormut - liekki ajettiin materiaalin saumoja pitkin - ja selkeä murtumisääni osoitti sotilaalle, että yksi täyte useista virkapukuista oli tapettu.