Kansat, kansakunnat, tapahtumat

Ypres ja ensimmäinen maailmansota

Ypres ja ensimmäinen maailmansota

Ypres oli tunnettu keskiaikainen kaupunki, joka oli kerran menestynyt tekstiilikeskuksena. Ensimmäisessä maailmansodassa Ypresistä tuli synonyymi hävittämiselle, kaivojen sodankäynnille, myrkylliselle kaasulle ja armeijan umpikujalle. Saksalaiset etenivät nopeasti Belgian läpi ajaessaan Pariisiin (Schlieffen-suunnitelma), mutta epäonnistuivat ottamaan Ypres Salientia. Juuri tällä alueella tapahtui kolme Ypres-taistelua ja lähellä Passchendaele-taistelua. Nyt keskiaikainen kaupunki näyttää vääristävän sitä, että suurin osa Ypresistä rakennettiin uudelleen ensimmäisen maailmansodan päätyttyä.

C17-luvun lopulla Vauban uudisti kaupungin linnoitukset. Hän vähensi kaupunkiin vahvistettujen porttien lukumäärää kuudesta neljään. Yhteiskunnassa tapahtuneiden suurten muutosten seurauksena vuoteen 1914 mennessä nämä linnoitukset olivat kuitenkin tarpeettomia. Tien leviämissuunnitelmat ja uusi rautatie pitivät Vaubanin suunnittelemia vanhoja portteja yhdeksi ja monet hänen valleistaan ​​oli vedetty alas.

13. lokakuutath 1914, Saksan joukot 3rd Reiter Division, osa saksalaista IV Reiter Korpsia, tuli Ypresiin. Pysyttyään kaupungin burgomasteriin lunnaamiseksi he ottivat 75 000 belgia frangia. Seuraavana päivänä British Expeditionary Force saapui kaupunkiin - miehet kolmestard Reiter Division vetäytyi nopeasti, kun heidän edessään oli paljon enemmän. Kaupunki pysyi liittolaisten käsissä loppua sodan ajan.

Saksalaiset eivät kuitenkaan voineet antaa suuren vihollisjoukon hallita maata armeijansa edistymisen takana. Saksalaiset etenivät edelleen pohjoiseen ja etelään Ypres Salientista, ja liittoutuneiden miesten kohouma molempien välillä oli suuri uhka saksalaisille.

22. marraskuutaND 1914, saksalaiset aloittivat valtavan tykistölaiturin kaupunkia vastaan. Vanha kangashalli, joka on päivätty vuodelta 1260, palatiin ja suuret osat keskiaikaisesta kaupungista tuhoutuivat. Siviiliuhreja oli paljon ja ne saattoivat olla huonompia, elleivät Abbé Delaere ja sisar Marguerite ole tehneet työtä, koska molemmat tekivät kaikkensa kodittomien ja haavoittuneiden auttamiseksi. Jotkut siviilit pysyivät kaupungin tuhoista huolimatta. Monet kuitenkin menivät läheisen Poperingen vertailuturvallisuuteen.

Huhtikuusta toukokuuhun 1915 kaupunkia vastaan ​​oli toinen saksalainen tulva. Kangashalli tuhoutui tämän hyökkäyksen aikana yhdessä historiallisen Pyhän Martinin kirkkokirkon kanssa. 9. toukokuutath, päätettiin evakuoida pakollisesti kaikki siviilit kaupungista. Tämän päivämäärän jälkeen Ypres jätettiin armeijan luo.

Vuonna 1916 taistelut Ypresin ympärillä rauhoittuivat (verrattuna vuosiin 1914 ja 1915), ja jotkut siviilit palasivat kaupunkiinsa. Ypresin kolmas taistelu vuonna 1917 kuitenkin teki jälleen poikkeuksellisen vaarallisen asumisen kaupungissa. Vuonna 1918 suuren keväthyökkäyksen seurauksena saksalaiset joukot päästiin kaupungin laitamiin sen itä- ja kaakkoisilla kyljillä. Brittiläiset joukot pysyivät kuitenkin lujina, eikä kaupunkia otettu. Ypres oli lopulta turvassa vain syyskuun lopulla 1918, kun viimeiset saksalaiset joukot vetäytyivät Salientista.

Kangashallin uudelleenrakentaminen aloitettiin vuonna 1920 ja kesti vuoteen 1962 asti. Arkkitehdit (J Coomans ja P A Pauwels) saivat paljon kuvia salin ulkoasusta, mutta vähemmän kuin rakennuksen sisäpuoli näytti. Ensimmäisen kerroksen suurten salien esiintymiset tiedettiin ja niitä kopioitiin, mutta harvat tiesivät, mistä monet muut huoneet (neuvoston päälliköiden käyttämät) näyttivät.

Ypresin tärkein sodanjälkeinen rakennus oli Meninin portti. Ennen ensimmäistä maailmansotaa tällä paikalla oli Hangoart-portti, joka nimitettiin myöhemmin Antwerpenin portiksi. Sodan aikana täällä ei ollut todellista porttia. Reitti, jonka Menin-portti kattaa, olisi kuitenkin ollut se, jonka kymmenet tuhannet miehet olisivat käyneet siirtyessään etulinjalle. Kun he kulkivat kohti Menin-porttia nyt, he olisivat ohittaneet kahden vartiossa istuvan leijonan patsaat. Nämä kaksi patsasta ovat nyt Canberrassa, Australiassa. Tuntui, että sopiva kunnianosoitus miehille, jotka luokiteltiin kadonneiksi ja joilla ei ollut tiedossa olevaa hautaa Ypresissä, oli Menin-portin yläosa leijonalla, nyt levossa, katsomalla ulos suuntaan, jonka miehet olisivat ottaneet.

Sotilaat käyttivät turvallisuuspaikoina Meninin ja Lille-portin välisten valleiden alapuolella olevia koteloita. Näiden linnoitusten alla olevia alueita käytettiin signaalin pääkonttorina, myymälöinä, ja yksi Houten Paardissa sijaitsi puristimissa, jotka julkaisivat ”Wipers Times”.

Liittoutuneiden joukot olisivat myös tunteneet Lille-portin kaupungin eteläpuolella. Vuonna 1384 rakennettu Lille-portti oli suojaisempi (vaikkakaan ei täysin turvallinen) saksalaista tykistöä vastaan ​​kuin Menin-portti ja vähemmän vaarallinen, ja sotilaat käyttivät sitä myös päästäkseen rintamalle. Sen holvattuja kammioita käytettiin merkkitoimistona.